martes, diciembre 1, 2020
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    Mike Rhodes: Los desamparados no son invisibles

    Son miles y de todas las edades. Viven en las calles o parques, en sus vehículos, en hogares transitorios y a veces se congregan en campamentos.

    Son los desamparados, o los “sin techo”.
    En algunas ciudades, el aumento de esta población es evidente, como en Fresno, en el corazón del Valle de San Joaquín de California, cuya producción agrícola supera los $18 billones anuales.

    Activa represión de los desamparados

    Los gobiernos locales hacen poco o nada para solucionar esta situación. Peor aún, reprimen a los desamparados, quieren hacerlos invisibles.

    Es por eso que la publicación del libro “Dispatches from the War Zone”, escrito por Mike Rhodes y recientemente publicado, es de gran importancia no solo porque denuncia abusos y arbitrariedades de las autoridades, sino porque documenta una realidad que muchos quieren ignorar.

    El libro es una mezcla notable de investigación, relatos personales, entrevistas con desamparados y autoridades, y más. Su lectura es fluida.

    “Al principio yo no entendía porqué había gente que dormía en las calles…”, dice Mike Rhodes, exeditor del periódico semanal Community Alliance, de Fresno, y activista de los derechos humanos. “Pero un día, cerca del negocio en el que trabajaba, vi como un policía insultaba a un desamparado y a su pareja, lo llamaba ‘cucaracha humana’, y hasta pensé que habría violencia física”.

    Rhodes cuenta que intervino y eso forzó a que el policía se retirara. Pero también hizo que él empezara a pensar en las causas del problema de los desamparados. Y porqué son despreciados y empujados de un lugar a otro.

    Incesante trabajo de información

    Rhodes empezó a publicar regularmente notas sobre los desamparados en Community Alliance, un camino que recorrió durante más de 12 años.

    Cuando se jubiló, hace apenas dos años, se dio cuenta que tenía mucha información sobre el tema y que quizá se perdería si no la recopilaba y la compartía con la comunidad. Así surgió la idea del libro.

    No se trata de una colección de artículos, estos fueron la base para construir una historia única.

    Rhodes describe algunas de las destrucciones masivas de campamentos de desamparados y las duras consecuencias que padecen las víctimas, con la pérdida de sus limitadas pertenencias —que muchas veces incluye medicinas, documentos personales y hasta fotos familiares— además de la humillación.

    Uno de los aciertos del libro es que el autor logra desenmascarar maniobras de las autoridades, encabezadas por la entonces alcaldesa de Fresno, Ashley Swearengin (2008-2016).

    Fraudes y engaños

    “Por ejemplo, durante una de esas evacuaciones forzosas, una organización no-lucrativa de la cual Swearengin forma parte, Fresno First Steps Home, anunciaba que estaban proveyendo viviendas para los desamparados”, explica Rhodes. “Revisé los datos del IRS y esto no era cierto”.

    El autor explica que en cambio Fresno First Steps Home pagó un  millón de dólares al consultante Tom Richards. Su empresa, The Penstar Group, luego obtuvo el contrato para construir una residencia para 69 desamparados llamada Renaissance at Santa Clara a un costo de casi $160.000 cada habitación.
    De acuerdo a Rhodes, Richards es parte de la organización Fresno First Steps Home y permanente donante de dinero a las campañas políticas de Swearengin.

    “Los miembros del gobierno de la ciudad de Fresno decían ‘¿Ven? ¡Estamos ayudando a los desamparados!’, comenta irónicamente Rhodes. “Pero en realidad estaban enriqueciendo a constructoras aliadas a la exalcaldesa”.

    Según Rhodes, esta es una de las razones por las cuales existe el problema de los desamparados. Y agrega que no es tan difícil terminar con este problema, que se puede proveer vivienda económica y servicios a menor costo.

    “¿Por qué no lo hacen”?, se pregunta Rhodes. “Mi conclusión es que el problema es la política derechista de los Republicanos que gobiernan Fresno y otras ciudades del Valle de San Joaquín con la ayuda de constructoras y otras empresas que los apoyan en sus ambiciones políticas”.

    Una solución más práctica y económica, explica Rhodes, es implementar un modelo similar a “Dakota EcoGarden”. Nancy Waidtlow compró una casa en Fresno y allí está construyendo pequeños departamentos para desamparados, tiene cocina, lavadero, una pequeña granja y proveen servicios a los desamparados.

    Los tratan como criminales

    “Los desamparados necesitan un lugar donde bañarse, socializar, comer… ¡Necesitamos más Dakota EcoGarden!”, comenta entusiasmado Rhodes. “Actualmente los tratan como criminales, la policía siempre los está sacando de un lado o de otro. Donde sea que vayan, todo es ilegal para ellos. Esto no está ayudando a nadie”.

    Finalmente, Rhodes explica que los desamparados son un producto del sistema económico actual que ha eliminado fondos para la vivienda y servicios sociales —como acceso a la salud.

    “Si no hay un tejido social de seguridad y si no tienes acceso a una vivienda, jamás resolveremos el problema de los desamparados”, asegura Rhodes. “Este problema podría resolverse, pero falta la voluntad política y destinar los recursos”.

    Esto, asegura el autor de “Dispatches from the War Zone”, costaría menos, según varios estudios. Porque por ejemplo, cuando un desamparado tiene problemas de salud, va a la sala de emergencias de los hospitales, que resulta muy caro.

    “Pero más caro es mantener el sistema actual”, concluyó Rhodes.

    ¿Cuántos desamparados hay?

    El número de desamparados varía según quien los cuente. De acuerdo a Social Solutions, en todo Estados Unidos hay más de medio millón de desamparados. El 15% de ellos son “desamparados crónicos”, el 8% veteranos y más del 50%, mayores de 50 años.

    Donde comprar el libro “Dispatches from the War Zone”

    Amazon y Barnes & Noble.
    En Fresno: Clovis Bookbarn, Clovis (640 Clovis Ave., Clovis, CA 93612) o Fresno Center for Non-Violence (1584 N Van Ness Ave, Fresno, CA 93728).

    Eduardo Stanley
    Eduardo Stanley
    Nacido en Rosario, Argentina. Después de graduar de la Escuela de Bellas Artes (área de cinematografía), de la Universidad Nacional de La Plata, realizó un curso de postgrado en la Universidad de Bucarest, Rumania, sobre teoría de la comunicación. Durante tres años impartió clases de Lógica y Semiótica en la Universidad Autónoma de Sinaloa (Culiacán, Sinaloa), México. A mediados de los 80 se trasladó a Estados Unidos. Durante más de 30 años realizó trabajos de periodismo y documentación en el Valle Central de California, desempeñándose en diferentes medios de comunicación —principalmente en español. Actualmente es colaborador de publicaciones nacionales e internacionales y autor de dos ensayos: “Latino immigrant Civic and Political Participation in Fresno and Madera, California” y “Proyecto Campesino - 60 Years of History and Commitment for Equality and Justice in the San Joaquin Valley, California”.

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