martes, septiembre 28, 2021
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California enfrenta escasez de maestros suplentes

Los administradores están tomando medidas desesperadas para asegurar que haya un adulto en el aula cuando los maestros están ausentes, recurriendo a personal no docente.

Kelly Rhoden, directora de Nevada Union High School, pasó la mañana del lunes luchando por encontrar sustitutos para las clases de sus maestros ausentes.

La escuela, a unas 60 millas al noreste de Sacramento, tiene 86 maestros. Trece de ellos estuvieron ausentes el lunes.

“Tenemos a muchos maestros fuera debido a que dieron positivos, son sintomáticos o porque tienen sus propios hijos que están en cuarentena”, dijo. “Al final del día, simplemente no tenemos suficientes sustitutos”.

En todo California, la escasez de maestros sustitutos es otro problema en un año escolar que ya es desafiante. Los administradores están tomando medidas desesperadas para asegurar que haya un adulto en el aula cuando los maestros están ausentes, recurriendo a personal no docente que tiene sus propias responsabilidades críticas durante el día escolar típico, especialmente durante el primer año escolar completamente en persona desde que comenzó la pandemia.

Nevada Union High y el resto del Distrito Escolar de Nevada Joint Union High comparten un grupo de maestros suplentes con otros ocho distritos en el condado de Nevada. El año pasado, el grupo se redujo tanto que Nevada Joint Union cerró las escuelas debido a una escasez menor. A los funcionarios del distrito les preocupa que vuelva a suceder.

“En octubre pasado, tuve que volver a la educación a distancia porque me quedé sin sustitutos”, dijo Brett McFadden, superintendente de Nevada Joint Union High. “No porque no tuviéramos suficiente equipo de protección. Me quedé sin adultos para impartir clases “.

McFadden dijo que incluso él tuvo que servir como sustituto en las clases.

Según el superintendente del condado, Scott Lay, el condado pasó de tener alrededor de 200 maestros suplentes antes de la pandemia a menos de 70 en la actualidad. Como resultado, los directores como Rhoden se ven obligados a colocar consejeros y administradores en las aulas. Incluso así, Rhoden se quedó corto con tres suplentes el lunes.

La escasez de sustitutos se ve agravada por una escasez subyacente de maestros. Varios funcionarios del distrito entrevistados por CalMatters dijeron que algunos comenzaron el año escolar asignando a salones un sustituto a largo plazo.

Con la esperanza de atraer a más substitutos, los distritos han aumentado sus tasas de pago, provocando aumentos similares en los distritos vecinos. Pero los administradores dicen que el dinero no creará más educadores.

“Llegas a un punto en el que simplemente estás pidiendo y pidiendo prestadas a personas de todo el distrito”, dijo McFadden. “Amo mucho a mis estudiantes, pero no voy a dejar a 30 de ellos solos en una habitación”.

¿Qué tan grave es la escasez de substitutos?

California ha visto una disminución en el número de nuevos maestros sustitutos cada año, según la Comisión de Acreditación de Maestros de California, la agencia que otorga licencias a los maestros sustitutos y de tiempo completo.

En el año escolar 2018-19, la agencia emitió alrededor de 64,000 permisos de maestros sustitutos. En 2020-21, emitió cerca de 47.000.

Los futuros maestros sustitutos deben tener una licenciatura y cumplir con el “requisito de habilidades básicas”, ya sea aprobando un puntaje de prueba estandarizado u obteniendo una B o ya sea una nota mayor en los cursos de lectura, escritura y matemáticas de nivel universitario.

“No es un gran desafío obtener un permiso para ser maestro subsituto en California”, dijo Mary Sandy, directora ejecutiva de la Comisión de Acreditación de Maestros. “Pero la necesidad es absolutamente crítica”.

En el Distrito Unificado de la Ciudad de San Bernardino, el número de sustitutos a disposición del distrito se redujo de 1,000 antes de la pandemia a 700.

Marcus Funchess, que supervisa los recursos humanos del distrito, dijo que solo alrededor del 92% de las ausencias de los maestros se cubren cada día.

“En este momento, nuestra escasez de maestros sustitutos es una preocupación debido a la cantidad de maestros que podrían necesitar ser puestos en cuarentena”, dijo. “En un día podríamos tener hasta 45 puestos de trabajo descubiertos”.

¿Por qué se está reduciendo la fuerza de maestros sustitutos?

Aaron Estrada, un sustituto en el Distrito Escolar Primario de Chula Vista, dijo que muchos sustitutos dejaron la profesión el año pasado porque el pago no valía el riesgo de estar rodeado de estudiantes y personal no vacunados.

“Es difícil tratar de ganarse la vida con la enseñanza suplente”, dijo. “Para mucha gente, no pareció valer la pena”.

Algunos distritos escolares, especialmente los de las comunidades rurales, dependen en gran medida de los maestros jubilados para trabajar como sustitutos. Pero para los educadores mayores, el riesgo de regresar al aula es aún mayor.

“Los jubilados tienen sus propios miedos”, dijo Rhoden, director de Nevada Union High. “Quieren mantener su propia salud a la vanguardia”.

Mike Teng, director ejecutivo de Swing Education, una compañía que ayuda a más de 200 distritos escolares a encontrar maestros sustitutos dijo que la escasez es consistente con la escasez de personal en el sector de servicios.

“Es duro. Los maestros suplentes se han ido y no han regresado”, expresó. “Y potencialmente estamos tratando de competir con todas las demás industrias por los trabajadores”.

Rosi Martínez, presidenta del sindicato local de maestros de la escuela primaria Chula Vista, dijo que los ex maestros suplentes son reacios a regresar porque están ganando más dinero con los beneficios de desempleo.

“En un momento solo llenábamos aproximadamente la mitad de las ausencias de los maestros”, dijo. “Eso es bastante inaudito”.

Aumento salarial y reducción de barreras

En un esfuerzo por atraer a los maestros sustitutos de regreso al salón de clases, la administración del Distrito Escolar Primario de Chula Vista celebró una reunión de emergencia a principios de agosto para aumentar el pago de los sustitutos.

El distrito aumento el pago de suscripciones a corto plazo de $ 122 a $ 200 por día. Para los sustitutos a largo plazo, el salario pasó de $ 180 a $ 283 por día. En respuesta, el vecino distrito escolar de preparatorias Sweetwater Union aumentó su tarifa de $ 160 a $ 240 por día .

“Se puede decir que es una guerra de ofertas, así se está moviendo el mercado”, dijo Teng. “Pero los maestros suplentes todavía no reciben suficiente salario”.

Elk Grove Unified ha propuesto aumentar las tarifas de pago de los suplentes, especialmente para los maestros y consejeros actuales y jubilados. Estos sustitutos podrían ganar $ 350 por día, una vez que la junta escolar del distrito apruebe los aumentos.

En el Distrito Unificado de la Ciudad de San Bernardino, el distrito otorgó a los sustitutos un aumento del 2% y pagó $ 12,000 por vallas publicitarias digitales para anunciar sus puestos sustitutos en las autopistas. Funchess dijo que el distrito aumentaría el salario si esta agresiva campaña publicitaria no atrae suficientes sustitutos.

Además de aumentar el salario, los líderes del distrito expresaron que la Comisión de Acreditación de Maestros podría tomar medidas para eliminar otras barreras como la tarifa de $ 100 y el requisito de una licenciatura.

“Nos vendría bien cualquier indulto temporal”, dijo Funchess. “Algunos otros estados no requieren una licenciatura para ser maestro suplente. Vale la pena discutirlo aquí “.

Una escasez secundaria a la escasez de profesores

La escasez de sustitutos es solo un síntoma de una escasez continua de maestros, según los administradores del distrito. Debido a que algunos distritos en todo el estado comenzaron el año escolar con puestos de maestros vacantes, algunos estudiantes solo han tenido un maestro sustituto en las semanas desde que comenzaron las clases.

En el año escolar 2020-21, 13,558 de los maestros de California se jubilaron, 1,000 más que el año anterior, según datos del Sistema de Jubilación de Maestros del Estado de California.

Mary Sandy, de la Comisión de Acreditación de Maestros, dijo que la agencia debe acreditar a unos 20,000 maestros al año para mantenerse al día con las necesidades de personal de los distritos en todo el estado. El año pasado, solo unos 14.000 maestros recibieron sus credenciales.

Y aunque el presupuesto estatal de este año incluye una cantidad histórica de fondos para las escuelas de California, ninguna cantidad de dinero puede superar el resultado final de la escasez de personal.

En Nevada Joint Union High School District, el superintendente Brett McFadden dijo que a pesar de aumentar la tarifa diaria de $ 100 a $ 150 por día, encontrar sustitutos sigue siendo un desafío, especialmente en las zonas más rurales y remotas del condado.

“No tengo un problema de dinero”, dijo. “Tengo un problema de recurso humano”.

Hasta que los funcionarios del distrito y del estado encuentren formas más efectivas de reclutar maestros calificados, los directores como Rhoden comenzarán sus días apresuradamente para poder tener a un adulto en cada salón de clases.

“No sé si otro aumento de sueldo funcionaría para ser honesto”, dijo Rhoden. “Simplemente no creo que haya suficientes maestros por ahí”.

Este artículo fue originalmente publicado por CalMatters.org, una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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