Por qué vinimos a Estados Unidos

Un señor era maestro en una escuela primaria rural de México. En el pueblo las familias no tenían qué comer. Igual, los padres traían a sus hijos para que él les enseñara. Pero al término del sexto grado esperaban en la puerta de la escuela para enviarlos a trabajar al norte.

Muchos vinimos creyendo que nomás ahorraríamos algo y regresaríamos. Una mujer poseía con su esposo un terreno cercano a la universidad donde estudió. Vinieron a Los Ángeles porque pensaban ganar dinero, construir una casa sobre aquel terreno y que también sus hijos se graduaran allí. El niño tenía 10 años; la niña sólo 6.

Pero al dinero se lo comieron las necesidades de aquí.

Hoy aquellos niños son adultos: crecieron, tienen pareja y se quedan.

Si acaso ellos vuelven, volverán solos.

Cruces en la frontera sur / © Tomas Castelazo

Unos padres uruguayos llegaron a Los Ángeles por culpa del conflicto político, imbuidos de ideología y militancia. Aquí se enrollaron en el silencio del recuerdo y la cautela. Años después los hijos aún no saben nada. Si les contaran lo que pasó pensarían que es una buena película de aventuras.

Otro vino de Israel porque de cada 12 meses, dos los dedicaba al servicio militar obligatorio de reserva. Dos guerras sobrevivió casi por milagro y su esposa le hizo jurar que buscaría suerte en «América». En lo que sea, pero vivo. Ese soy, fui, yo.

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El cambio, sin embargo, desmoronó la pareja. Se separaron pero vivieron cerca por los chicos por muchos años.

Una antigua compañera administraba una escuela en Guatemala. Cuando ésta quebró perdió casa, automóvil, dinero y trabajo. Se vino.

«¿Por qué a Estados Unidos?»

«¿Y adónde más, pues?»

La gente viene por muchas razones: económicas, políticas, para hallar la aventura, para alejarse de sus padres. Algunos por la dictadura. Otros, como quien fue mi mejor amigo,  porque volvió la democracia.

Vine, dice uno, porque me ofrecieron un trabajo con visa diplomática. La visa venció; él sigue aquí. Lo conocen.

Vine porque me desplazaron del campo. Vine por los sandinistas. Vine porque me enamoré de un gringo. Vine porque era marielito. Vine porque en México me asaltaron cuatro veces. Me violaron en el camino pero igual vine.

Vine aunque no quería porque no había otra salida: el hambre estaba apretando. Vine, dicen todos, porque lo de allí no nos alcanzaba.

Por eso, eso, eso y eso vine. A jugármela.

Así, con una mano adelante y otra atrás llegamos a Estados Unidos.

Es que somos inmigrantes.

Para quienes inmigramos de grandes, al llegar nos quebramos. Aquí se borró la pertenencia y confundió la identidad. Las imágenes son desconocidas. Los olores irreconocibles. La comida, las caras, las costumbres, el ritmo de vida, la música, las palabras, todo es extraño. Después de veinte años todavía somos extranjeros. Por dentro seguimos hablando el otro idioma.

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Cuando llegamos aquí, en un sentido figurado pero muy real, morimos. Y volvemos a nacer, aunque ya seamos grandes. O quizás es como aquellos a quienes se les otorga una identidad nueva, en un país nuevo, para protegerlos de supuestos vengadores.

Y para sobrevivir debemos renacer, descifrar pulgadas y grados Fahrenheit, hacer a esta ciudad nuestra, juntarnos e inventarnos un nombre genérico: “latinos”. E ignorarlo si no nos quieren.

Pero ya nunca volveremos a ser quienes fuimos.

Quien era Don Alejandro en Buenos Aires hoy seca platos a medianoche y es Don Nadie.

¿Volver? Los que realmente querían, ya lo hicieron. Pero algunos hasta son extranjeros allí. Vuelven y nunca llegan. Las calles de la infancia son demasiado estrechas, los edificios demasiado decrépitos, ya no los entienden. Al final no son felices ni aquí ni allí. Viven en círculo, siempre insatisfechos.

Y caminando en círculos, siguen buscando la casa.

***

…Y tú, ¿por qué viniste?

Perfil del autor

Fundador y co-editor de HispanicLA. Editor en jefe del diario La Opinión en Los Ángeles hasta enero de 2021.
Nació en Buenos Aires, Argentina, vivió en Israel y reside en Los Ángeles, California. Es periodista, bloguero, poeta, novelista y cuentista. Fue director editorial de Huffington Post Voces entre 2011 y 2014 y editor de noticias, también para La Opinión. Anteriormente, corresponsal de radio. Tiene tres hijos adultos que son, dice, "la luz de mi vida".

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