Agricultores latinos demandan por discriminación

En 2000, en una corte de Washington, D.C., se presentó una demanda colectiva
en favor de agricultures latinos contra el Departamento de Agricultura
(USDA, por sus siglas en inglés) por discriminación en la administración de
créditos y subsidios.

“Los agricultores negros pasaron por una situación similar, pero ellos ya
lograron un acuerdo con el gobierno”, dice Collette Harell, una de las
abogadas que lleva el caso. “El gobierno niega que haya existido
discriminación contra agricultures latinos y dice que cada agricultor
debería presentar una demanda individual”.

En 1995, después de perder casi el 75 por ciento de su cosecha
debido al clima en su rancho de 640 acres ubicado cerca de Huron, en el
Valle de San Joaquín, la familia Chavarría pidió un préstamo al USDA, a
través de su Agencia de Servicios Agrícolas (FSA, por sus siglas en inglés).

La señora Chavarría mira hacia arriba, como invocando su memoria. Pero no
hace falta pues recuerda las fechas con precisión. “En 1990 mi esposo Ricardo tuvo un ataque al corazón, a causa del estrés, estaba muy preocupado por la situación”. El señor Chavarría falleció casi dos años después.

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“Por esto queremos llevar adelante esta demanda, no es solo cuestión de
compensación, es para que se termine con esta discriminación”, dice Rodolfo.

De acuerdo con Harell, los agricultores afroamericanos recibirán 2.200 millones de dólares en compensación. El caso comprende a unos 40.000 agricultores. Por su parte, hay más de 80.000 agricultores latinos en el pais, de los cuales 14.000 radican en California.

“Muchos de estos rancheros latinos han tenido que declararse en bancarrota a causa de no haber recibido préstamos de emergencia que sí fueron aprobados para otros”, detalla la abogada.

En agosto, dice Harell, un juez que atiende el caso dió a ambas partes 70 días para lograr un acuerdo, lo que podría significar el principio del final de una larga lucha.

La noticia alegró a Rodolfo y a su madre.

“Es muy bueno lo que lograron los agricultores afroamericanos, ellos sufrieron
mucho”, dice Rodolfo. “Pero quisiera pedirle al presidente Obama que nos tenga en cuenta, nosotros también somos parte de esta tierra”.

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El 17 de noviembre, el senador Robert Menendez (D-Nueva Jersey) envió una
carta a la Casa Blanca pidiendo al gobierno resolver la demanda de los agricultures hispanos, tal como se hiciera con los afroamericanos. Uno de
ellos, Tim Pigford, pidió que se resuelva favorablemente el caso.

Los demandantes quieren resolver el caso fuera de corte, pero manteniendo el
estatus de demanda colectiva y rechazan la maniobra del gobierno que “recomienda” a los agricultures latinos entablar acciones legales
de manera individual y no colectiva. Y según versiones aún no confirmadas, varios agricultores de origen asiático estarían considerando también demandar a la USDA por discriminación.

Para más información sobre el caso de los agricultures hispanos contra el
gobierno, visite: http://garciaclassaction.org

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Eduardo Stanley
Nacido en Rosario, Argentina. Después de graduar de la Escuela de Bellas Artes (área de cinematografía), de la Universidad Nacional de La Plata, realizó un curso de postgrado en la Universidad de Bucarest, Rumania, sobre teoría de la comunicación. Durante tres años impartió clases de Lógica y Semiótica en la Universidad Autónoma de Sinaloa (Culiacán, Sinaloa), México. A mediados de los 80 se trasladó a Estados Unidos. Durante más de 30 años realizó trabajos de periodismo y documentación en el Valle Central de California, desempeñándose en diferentes medios de comunicación —principalmente en español. Actualmente es colaborador de publicaciones nacionales e internacionales y autor de dos ensayos: “Latino immigrant Civic and Political Participation in Fresno and Madera, California” y “Proyecto Campesino - 60 Years of History and Commitment for Equality and Justice in the San Joaquin Valley, California”.

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