El gobernador de Virginia y una capucha del KKK

No hay duda que, históricamente, Estados Unidos ha avanzado en materia racial. Pero el tema continúa siendo parte de ese pecado original de la democracia capitalista estadounidense que, en gran medida, no tiene solución.

Así que cuando alguien de la envergadura política de un gobernador aparece en una foto con alguien con capucha del KKK, no importa si es un chiste o no. La imaginaria de la intolerancia de la sociedad esclavista, la discriminación de los días de Jim Crow, conecta con un presente en el que la comunidad afroamericana todavía vive hostigada por el racismo.

Una foto de 1984

Se trata de Ralph Northam, el gobernador de Virginia, que aparece en una foto más que comprometedora publicada, en 1984, en el libro de graduación del Eastern Virginia Medical School. La institución de la que se graduó como pediatra.

En la página 105, titulada Ralph Shearer Northam, aparecen cuatro fotos. Una, bien formal, es del futuro gobernador con saco y corbata. Otra, lo muestra más relajado con una camisa de mangas cortas y con un sombrero. La tercera es del joven sentado frente a un reluciente auto deportivo y la cuarta es la foto que solo puede ser caracterizada como la foto de la infamia.

En ella hay dos personas: un joven con la cara pintada de negro y otro con la vestidura del KKK. Abajo aparece una inscripción en la que dice “Alma Mater: Virginia Military Institute; Interés: Pediatra; Cita: Hay más viejos borrachos que doctores viejos en este mundo así que me parece que me voy a tomar otra cerveza”.

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No se sabe si Northam es quien tiene la cara pintada de negro o quien viste la capucha de los terroristas del KKK. Un dato que en esta foto incendiaria es totalmente irrelevante.

No hay excusa posible

Con un relativismo cínico se puede argumentar que esto ocurrió en otra época. Se puede decir que con el servicio que prestó a su comunidad, como soldado, médico pediatra y político, se ha redimido. Que ha pedido disculpas. Pero por más racionalizaciones que se articulen, no hay manera que se pueda borrar esa imagen de la capucha del KKK .

En un momento político en que el presidente Donald Trump exhalta el nacionalismo y recibe elogios de líderes neonazis y racistas prominentes y el GOP mantiene un silencio cómplice, no hay duda del peligro que nuestras instituciones confrontan. El partido Demócrata no puede cometer el error ético-político de mantener apoyo por el gobernador. La condena debe ser inequívoca y fulminante. Y lo único que le cabe a Ralph Northam es renunciar.

Perfil del autor
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Nestor M. Fantini, M.A., Ph.D. (ABD), is an Argentine-American journalist, educator, and human rights activist based in California. Since 2018, Fantini has been co-editor of the online magazine HispanicLA.com. Between 2005 and 2015 he was the main coordinator of the Peña Literaria La Luciérnaga. He is the author of ´De mi abuela, soldados y Arminda´ (2015), his stories appear in ´Mirando hacia el sur´ (1997) and he is co-editor of the ´Antología de La Luciérnaga´ (2010). He is currently an adjunct professor of sociology at Rio Hondo College, Whittier, and at AMDA College of the Performing Arts, Hollywood, California. As a refugee and former political prisoner who was adopted as a Prisoner of Conscience by Amnesty International, Fantini has dedicated his life to promoting the memory of the victims of state terrorism of the Argentine civil-military dictatorship of the 1970s and is currently coordinator of Amnesty International San Fernando Valley. Fantini graduated from Woodsworth College and the University of Toronto.

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Néstor M. Fantini , M.A., Ph.D. (ABD), es un periodista, educador y activista de derechos humanos argentino-estadounidense que reside en California. Desde 2018, Fantini es coeditor de la revista online HispanicLA.com. Entre 2005 y 2015 fue el coordinador principal de la Peña Literaria La Luciérnaga. Es autor de De mi abuela, soldados y Arminda (2015), sus cuentos aparecen en Mirando hacia el sur (1997) y es coeditor de la Antología de La Luciérnaga (2010). Actualmente es profesor adjunto de la cátedra de Introduction to Criminology, en Rio Hondo College, Whittier, California, y de The Sociological Perspective, en AMDA College of the Performing Arts, Hollywood, California. Como refugiado y ex prisionero político que fuera adoptado como Prisionero de Conciencia por Amnistía Internacional, Fantini ha dedicado su vida a promover la memoria de las víctimas del terrorismo de estado de la dictadura cívico-militar argentina de la década de 1970 y actualmente es coordinador de Amnesty International San Fernando Valley. Fantini se graduó de Woodsworth College y de la Universidad de Toronto.

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